Oud-medewerkers CQ stellen gemeenten ultimatum: regeling of rechtszaak

Emmen – Een groep van ongeveer 40 oud-medewerkers heeft de gemeenten Emmen en Coevorden voor het blok gezet.

Uiterlijk maart moet er een regeling worden getroffen waarbij het voormalige personeel financiële genoegdoening krijgt na het opheffen van het regionale instituut voor muziek- en cultuuronderwijs in 2014. Vorige week plofte alsnog de eerder beloofde dagvaarding bij beide overheden op de deurmat. Mochten beide gemeenten afzien van een handreiking, dan gaat de dagvaarding op 18 april richting de rechter. De eis bedraagt 5,5 miljoen euro.

Fraude

Volgens de groep oud-medewerkers is er sprake van fraude bij het faillissement van het kunstencentrum, toen als organisatie verbonden aan de lokale overheid, dat zich in juli 2014 voltrok. Tegen beide gemeenten is daarom in januari vorig jaar aangifte gedaan. Volgens de groep hebben Emmen en Coevorden bewust aangestuurd op een voortijdig einde van CQ. In 2013 bevond het kunstencentrum zich diep in de schulden. De gemeente stelde volgens de oud-medewerkers voor om de schuld om te zetten in een hypotheek op het CQ-gebouw in Emmen en daar een 25-jarige lening tegen over te plaatsen.

Leuk centje

Voorwaarde was wel dat een nieuwe cao moest worden geaccepteerd, stelden de leerkrachten eerder in deze krant. Vervolgens eisten de gemeente de schuld in korte tijd op, waarna CQ alsnog ten onder ging, aldus het oud-personeel. Volgens de medewerkers, die prompt geen recht meer hadden op doorbetaling van loon, uitkeringen en begeleidingstrajecten naar nieuw werk, hebben Emmen en Coevorden bewust CQ de nek omgedraaid om er zelf een leuk centje aan over te houden. Pogingen om met beide gemeenten om tafel te komen om alsnog een betere deal voor de medewerkers te bewerkstelligen zijn tot nu toe door de overheden afgehouden. Beide gemeenten hebben voortdurend aangekondigd eerst de afwikkeling van de boedel door de curator af te willen wachten.

Garantieverklaringen

Volgens jurist Mark Gerrits van de Nederlandse Toonkunstenaarsbond, die samen met de FNV Kunstenbond de voormalige CQ’ers bijstaat, beroept de groep zich op het standpunt dat het kunstencentrum domweg niet failliet had kunnen gaan. ‘We hebben het volledige kruimelspoor in de archieven van de gemeenten teruggevonden. Inclusief de afgegeven garantieverklaringen waarmee zowel Coevorden als Emmen zich hoofdelijk verantwoordelijk stelt voor tekorten in de exploitatie. In onze ogen kan zo’n club daarom niet failliet gaan.’

Niet uit de weg

Volgens Gerrits is er alles aan gelegen om een langlopende en met belastinggeld betaalde rechtszaak te voorkomen. ‘Maar we gaan het niet uit de weg. We blijven van mening dat het beter is om een regeling te treffen. Kennelijk is het eerst nodig om een dagvaarding op te stellen.’

Reactie gemeente

Woordvoerder Inge Friso van de gemeente Emmen laat weten dat er geen inhoudelijke mededelingen worden gedaan. 'We gaan de dagvaarding eerst bestuderen en het met onze advocaat bespreken.'