Marleen Zijlstra (26) keert terug bij Exito

Sleen - Marleen Zijlstra speelt al vanaf de jeugd bij Exito, maar vorig seizoen kwam er heel even een kink in de kabel. De 26-jarige inwoonster van Noord-Sleen besloot een nieuwe sportieve weg in te slaan.

‘Na een weddenschap met onze vader heb ik samen met mijn twee zussen Paulien en Jose besloten om deel te nemen aan een halve marathon. Dat vergde veel voorbereiding en al snel kwam het handbal op het tweede plan. Studie en motivatieproblemen voor het handbal deden de rest. Ik besloot te stoppen, maar ik heb wel direct gezegd: ik stop niet voor altijd’, aldus Zijlstra, die zowel als linker- en middenopbouwster kan spelen.

Hardlopen én voetballen

Marleen ging hardlopen én voetballen. ‘Ik heb voetbal altijd al een leuke sport gevonden en heb mij vorig seizoen dan ook aangemeld bij vv Sleen. Naast het hardlopen was het ontspannend om met enige regelmaat op de vrijdagavond een toernooi met het gezellige damesvoetbalteam van vv Sleen te spelen.’

Eigen benen

De liefde voor handbal én Exito heeft het uiteindelijk toch gewonnen. 'Van het handbalspelletje zal ik nooit afstand kunnen doen. Ik ben hiermee opgegroeid. Mijn moeder, broer en twee zussen speelden al handbal voordat ik op eigen benen kon staan.’ Na het volbrengen van de halve marathon en de afronding van haar opleiding tandartsassistente zat Marleen op de zondagmiddag bij de thuiswedstrijden van de hoofdmacht van Exito al weer regelmatig op tribune. ‘Ik heb weliswaar van mijn vrije zondagen genoten, maar toen ik hoorde dat het team komend seizoen erg krap zat, ben ik serieus gaan nadenken. Ik besloot om weer een paar keer mee te trainen en al snel viel het verlossende woord: ik ga weer spelen.’

Krappe selectie

Voor Marleen blijft de krappe selectie van Exito een bron van zorg, maar ze roemt de teamspirit. ‘Het is een gezellige groep én ook een groep die wil winnen. Zelfs dermate fanatiek dat we de hele zomer specifieke trainingslessen bij Sporten in Sleen (SIS) hebben gevolgd. Daarmee leggen we een goede basis voor het nieuwe seizoen.' Dames 1 staat onder leiding van Sietze Horstmann uit Erica. ‘Hij is erg gemotiveerd en gedreven. Gezien de mix van jeugdige en ervaren speelsters is de opdracht aan Sietze om een goed evenwicht te creëren, zodat iedereen het beste uit zichzelf en uiteindelijk uit de wedstrijd kan halen.’

Exito handhaafde zich, ondanks een krappe selectie, keurig in de 1e klasse. Toch blijft het elk seizoen weer puzzelen om een volwaardig team in het veld te krijgen. Ziet Marleen ooit nog eens een fusie tussen Exito en buurgenoot HVZ/Vivendi ontstaan? ‘Ik acht de kans heel klein, maar je moet het ook niet uitsluiten. Als beide teams structureel te kampen krijgen met te krappe selecties, dan zou je er over kunnen nadenken.’

Herenteam

Het herenteam van Exito, eveneens uitkomend in de 1e klasse, staat komend seizoen onder leiding van Jan Drenth. De 68-jarige ervaren trainer-coach is geen onbekende binnen de club uit Sleen. Hij was vier seizoenen actief bij de dameshoofdmacht van Exito. Drenth volgt Edwin Renting op, die meer dan tien jaar de dubbelfunctie van speler/trainer vervulde. Renting wil zich weer concentreren op de rol van speler.