Mark van der Veen: 'Ik heb een echt Protos-hart'

Steenwijksmoer – Hij doet geen overhaaste dingen, is verdedigend sterk en is bijna niet te passeren. Vol lof spreken ze bij Protos over de inzet van Mark van der Veen.

Hoewel de 20-jarige linksback door een blessure een tijdje uit de running was, heeft Van der Veen afgelopen seizoen een belangrijke bijdrage geleverd aan de sportieve prestaties van de zondag 4e klasser uit Steenwijksmoer. De ploeg van trainer-coach Martin Koppenol eindigde op een verdienstelijke derde plaats en strandde in de finaleronde van de nacompetitie tegen Kwiek uit Hoogezand.

Mentaliteit

‘Uiteindelijk jammer dat we net niet zijn gepromoveerd, want er lagen zeker wel kansen om na één seizoen weer terug te keren naar de 3e klasse. In het tweeluik tegen Kwiek kwamen we in de return net een doelpunt tekort. Dat was zuur.’ Als we Mark de vraag voorleggen of Protos wel echt klaar was voor een stap omhoog, heeft hij weinig bedenktijd nodig. ‘In voetbaltechnisch opzicht krijgen we het op een hoger niveau moeilijk, maar dat kunnen we voor een belangrijk deel compenseren door onze wedstrijdinstelling en mentaliteit.’

Familie

Mark van der Veen komt uit een echte Protos-familie. ‘Ja, iedereen heeft bij ons op de één of andere manier wel een band met de club. Mijn broertje Bram debuteerde afgelopen seizoen als B-junior in de hoofdmacht en mijn vader Johan was actief als teamleider. Zelf speel ik al vanaf de jeugd bij Protos en ik moet er ook niet aan denken om de club te verlaten. Ik heb een echt Protos-hart.’

Opbouwen

Mark speelt al een aantal jaren op de vertrouwde linksback-positie. ‘Mijn taak is om de buitenspelers weinig kans te bieden om gevaarlijk te worden. Ik opereer al jaren vanuit de achterste linie, maar het liefst wil ik toch wel wat meer naar voren voetballen. Dus was meer aanvallende impulsen ontplooien en gevaar willen stichten voor de goal van de tegenstander. Ik heb afgelopen seizoen slechts één goal gemaakt en ik ga in ieder geval voor een verdubbeling van de marge’, glimlacht Mark. Zijn sterkste wapen is de fysieke kracht en dat stelt hem in staan om gemakkelijker een duel te winnen. ‘Het opbouwen van achteruit is voor mij nog wel een kluspunt, want dat vind ik soms wel lastig.’

'Top 4 is richtpunt'

Protos wacht in de 4e klasse D sterke opponenten, met WKE ’16 als één van de favorieten. ‘Ik verwacht op voorhand geen gemakkelijk seizoen. Onze selectie blijft gelukkig op sterkte en we moeten toch weer in staat zijn om in de top 4 te eindigen’, zegt Mark, die in het dagelijks leven werkzaam is bij hoveniersbedrijf Curatio in Dalen.

Mark was het afgelopen seizoen ook elftalleider van de A-junioren van de jeugdcombinatie Protos/NKVV, maar die functie blijkt niet meer combineren met zijn werk. ‘Wel blijf ik als vrijwilliger nauw betrokken bij het Protos Weering Zaalvoetbaktoernooi. Ieder jaar één van de hoogtepunten van onze club.’