Brandt Corstius zegt vanwege veiligheid 'ja' tegen verdrag

Coevorden - Voor Hof van Coevorden staat een bord 'nee', in Theater Hofpoort ging spreker Jelle Brandt Corstius gisteravond toch voor een ja. Al begrijpt hij niet waarom het referendum wordt gehouden. 'Ik had liever geen referendum gehad.'

Voor een volle zaal beschreef journalist, schrijver en televisiemaker Jelle Brandt Corstius zijn leven als correspondent en zijn ervaringen in Rusland en Oekraïne. Dat deed hij op beeldende wijze, kwinkslagen zorgden voor een lach vanuit de zaal. 'Je moet de Nederlandse mentaliteit loslaten. Dat leidt tot niets. De Russen kunnen goed improviseren. En, weet u, Rusland heeft de beste piloten, dat komt omdat ze steeds noodlandingen moeten maken. De Russen? Die zijn blij als iets lukt. Zij zijn altijd voorbereid op het ergste. Niet voor niets is er een minister voor noodsituaties.'

Corruptie

'Corruptie', aldus Brandt Corstius, 'heeft grote invloed op Rusland en Oekraïne. Dat is heel schadelijk voor het vertrouwen in de overheid. Je moet overal geld geven om iets voor elkaar te krijgen. Ikea weigerde dat en draaide twee jaar lang op dieselgeneratoren. Tot bleek, dat de leverancier het bedrijf had opgelicht.'

Brandt Corstius was duidelijk: 'Oekraíne gaat nooit bij de EU horen. Het gaat hier om een verdrag. Ik maak me de meeste zorgen over de manier waarop de Russen naar het verleden kijken. De Russen bedekken het verleden en Stalin wordt in de laatste schoolboeken omschreven als een effectief manager. Oekraïne echter confronteert zichzelf wel met het verleden en staat meer open.'

Besluit

Brandt Corstius woonde vijf jaar in Moskou. 'Bij een demonstratie werd ik op de grond gegooid, door de politie neergeknuppeld en in eenbusje gegooid. Journalisten werden uitgescholden voor democraat.' In een winkel in Rusland vloog een kogel tussen hem en de winkelmedewerkster door. 'Wij werden afgeluisterd en gevolgd op een opvallende manier. Tijdens een diner is ingebroken in onze hotelkamer en zijn alle harde schijven met opnamen vernield. Dat was het moment, dat ik besloot dat ik niet meer in Rusland wilde wonen en ik ging terug naar Nederland.'

Brandt Corstius meldde nog wel, dat de Nederlandse media een gekleurd beeld geven. 'En wie is de agressor? In de loop van de jaren is de NAVO sterk uitgebreid.'

Reden voor een 'ja'

Brandt Corstius vindt het referendum van woensdag 6 april zonde van het geld. 'Het kost 40 miljoen euro. 'Nu het toch wordt gehouden, ga ik voor en ja. Dat zeg ik niet om, zoals Rutte stelt, om economische redenen of handelsbetrekkingen. Het is beter voor Nederland. Nederlanders hebben de neiging veel naar zichzelf te kijken. Maar wij kunnen niet ontsnappen aan de conflicten in de wereld. Een verdrag zou ons kunnen helpen. Ik vind het interessant, dadt Rusland zich heeft teruggetrokken uit Syrië. Geloof me, er komt een nieuw militair avontuur aan, dat in Oekraïne zal plaatssvinden.'

Volgens Brandt Corstius zal het verdrag helpen om Oekraïne te stabiliseren en een rutige oostgrens te creëren. Het gaat mij dus vooral om veiligheid.'

Na een pauze en signeersessie van Brandt Corstius konden vragen worden gesteld. Een vraag was wat de waarde van het referendum is. 'Het wordt toch uitgevoerd.' Het antwoord van Brandt Corstius was: 'Dat vraag ik mij ook af. Het wordt toch doorgevoerd, dus het is verspilling van geld. Dat geld had beter besteed kunnen worden aan een fundamenteel debat over Europa.'

Een andere vraag vanuit het publiek was wie de meeste voordelen heeft van het verdrag. 'Oekraïne', reageerde Brandt Corstius, 'staat zakelijk meer open. Op het gebied van landbouw kunnen er voordelen zijn.'

Waardering

Brandt Corstius oogstte veel waardering voor zijn voordracht en zette mensen aan het denken over het referendum van volgende week. De bijeenkomst was georganiseerd door Europe Direct Drenthe.

Referendum

De Nederlandse kiezers kunnen zich bij een referendum op woensdag 6 april uitspreken voor of tegen het associatieverdrag. Het gaat hier om een raadgevend referendum. Dat betekent, dat het referendum niet bindend is. Wel kunnen kiezers een signaal afgeven. Er moeten voldoende stemmen worden uitgebracht. Minstens 30 procent van alle kiesgerechtigden moet stemmen, anders is de uitslag niet geldig. Het verdrag betreft afspraken over onder andere invoerrechten en belastingmaatregelen. De rechtstaat en democratie moeten versterkt worden en de mensenrechten moeten gerespecteerd worden.

Stembureaus

In Coevorden is het aantal stembureaus voor het referendum op woensdag 6 april gelijk aan de verkiezingen voor lokale, provinciale en landelijke verkiezingen.