Kasteel blijft eigendom van gemeente

COEVORDEN – Het kasteel blijft eigendom van de gemeente Coevorden en wordt in erfpacht gegeven aan Wijland Beheer BV. Wel worden De Vlijt en het Gouverneurshuis aan Wijland verkocht. `Het geld van deze verkoop wordt meteen ingezet voor het plan met allure met landelijke uitstraling,‘ aldus wethouder Geert Braam tijdens een persconferentie, die gisterochtend is gehouden. Het openbare karakter van het kasteel en de gemeenschapsfuncties, zoals huwelijksvoltrekkingen en toeristenbezoek, blijven mogelijk.

Jos A.C. Wijland is algemeen directeur van Wijland Beheer en Châteauhotel De Havixhorst. Bovendien is hij de oprichter van Châteaux et Residences Gastrom, waarbij veertien kastelen en landhuizen in Nederland en België zijn aangesloten. Na een periode van onderzoek, waarin het resultaat nogal op zich liet wachten, kon Wijland dinsdagochtend zijn plannen ontvouwen: een hotel in De Vlijt, een bruidssuite in de torenkamer van het kasteel, banqueting (presentaties, vergaderingen, recepties, feesten) in alle ruimten van het kasteel, het restaurant in het kasteel en de restaurantkeuken en een keukenstudio voor groepen in het Gouverneurshuis. Ook wil Wijland -als vinoloog- de grootste wijnkelder van Nederland inrichten. Niet alleen het plan op zich is van belang, voor Wijland speelt marketing een belangrijke rol. `We gaan ons aansluiten bij samenwerkingsverbanden op regionaal, nationaal en internationaal gebied en meer dan een jaar tevoren gaat wij aan de weg timmeren.‘ Wijland biedt straks, als de plannen zijn gerealiseerd, werk aan minimaal dertig fulltimers. Het streven is om het châteauhotel in 2009 te openen. De overeenkomst staat maandag 20 november op de agenda van de raadscommissie wonen en leefomgeving. De raadsleden kunnen dan hun mening over de overeenkomst geven. Wethouder Geert Braam vindt, dat het voorliggende plan tegemoet komt aan de wensen van de gemeenteraad. Niet alleen de gebouwen zijn van belang, ook de herontwikkeling van het openbare gebied. In dit verband sprak Jos Wijland over een fraai terras aan de zijde van de Weeshuisweide en de as vanuit het kasteel naar de brug bij De Vlijt, sloepen aan het water en een fraaie binnenplaats van het kasteel. De plannen maken deel uit van het Wensbeeld voor het centrum van Coevorden, waarvoor Wijland contacten heeft gelegd met stedenbouwkundige Shyam Khandekar. De gevel van het huidige gemeentehuis wordt aangepast omdat die niet harmonieert met de omgeving. Investeren Jos Wijland gaat fors investeren in de restauratie en het interieur van de drie panden en in de marketing van het concept. De restauratie van de panden vindt plaats in overleg met de Rijksdienst voor Archeologie, Cultuurlandschap en Monumenten, de voormalige Rijksdienst voor Monumentenzorg. Zoals wethouder Braam al aangaf, wordt daarvoor ook het geld van de verkoop van De Vlijt en het Gouverneurshuis aangewend. Braam is zeer te spreken over de plannen. `Nu is het kasteel alleen van april tot november deels geopend voor het publiek. In de plannen van Wijland is het Kasteel Coevorden alle dagen van het jaar voor het publiek toegankelijk zijn in een ambiance die aanzienlijk meer te bieden heeft voor bezoekers dan nu. Bovendien houden de plannen van Wijland een economische impuls in met werkgelegenheid en een vliegwieleffect richting ondernemers.‘ Een belangrijke voorwaarde voor het slagen van de plannen is de herontwikkeling van het openbare gebied rond de drie gebouwen. Deze herontwikkeling maakt onderdeel uit van het Masterplan Centrum Coevorden. Hiervoor zijn contacten gelegd tussen Wijland en de stedenbouwkundige Shyam Khandekar van het Masterplan. Na de ondertekening van de ontwikkelovereenkomst begint Wijland Beheer aan de planuitwerkingsfase. Wijland wil 24 hotelkamers realiseren. `Daarvoor moet naast De Vlijt een gebouw van vergelijkbare grootte worden geplaatst. In De Vlijt komen alleen hotelfaciliteiten, zoals een ontbijtruimte en een lounge. Eerste recht Opmerkelijk was een uitspraak van Geert Braam. `De theorie zou zich kunnen voordoen dat de gemeente niet meer gebruikmaakt van het gebouw aan de Aleida Kramersingel. Dan heeft Wijland het recht van de eerste koop.‘ Hij haastte zich daarop te zeggen, dat de gemeente gebruik blijft maken van het huidige pand, maar dat de gemeente iedere mogelijkheid van een branchevreemde organisatie in dit gebouw wil uitsluiten.‘ Wijland zet bij zijn investeringen voor de plannen in op vier punten: restauratie, bouw, interieur en marketing. Belangrijk vindt hij het dat het concept wordt neergezet en gepresenteerd, zodat Coevorden goed wordt gepositioneerd.