Gerrie Kreuze gaat met pensioen. ‘Ik vond mijn werk vooral leuk. Ik kon de dingen doen waar ik goed in was’

Beilen - Op 1 november trekt manager strategische partnerships (zoals op zijn huidige en laatste visitekaartje staat) Gerrie Kreuze de deur bij zijn huidige werkgever NDC Mediagroep voorgoed achter zich dicht. Figuurlijk dan, want het coronavirus dwong ook hem de afgelopen periode thuis te werken.

De Beilenaar gaat genieten van zijn pensioen, maar van geraniums wil hij (nog) niets weten. Dat gaat ook niet, ineens van 100 naar 0. Want Kreuze is altijd zeer gedreven, in alles wat hij doet.

Bloedbanen samen

Gerrie Kreuze (65)  lacht. Ja, commercie maar ook organiseren zit hem in het bloed. En soms kwamen die twee bloedbanen samen. ‘Als ik ergens kwam vanuit een commerciële functie, werd me regelmatig gevraagd wat ik vond van de organisatie. En ja, maakte ik even later soms deel uit van het evenement. Ach, ik heb dat altijd graag gedaan, zeker als je kon helpen het evenement vooruit te helpen.’

Kreuze kwam via een omweg aan de commerciële kant van het krantenbedrijf terecht. Na zijn MBO opleiding aan de MEAO wilde hij doorleren voor jongerenwerker aan de Sociale Academie. Militaire dienst leidde vervolgens een koerswijziging in.

Handbal

Kreuze: ‘Na de militaire dienst wilde ik eerst wat centjes verdienen. Ik accepteerde een baan bij het Nederlands Handbal Verbond (NHV) en kwam terecht in de Drentse regio, waar de standplaats van Huis van de Sport in Beilen was. Daar ging ik samen met mijn vrouw Hillie, met wie ik in 1978 trouwde, ook wonen en daar wonen we nog steeds, net als onze kinderen en kleinkinderen.’

Kreuze maakte de groei van het Drentse handbal naar zo’n 6000 leden van dichtbij mee, maar merkte vooral dat zijn commerciële activiteiten en het contact met sponsors hem aardig afgingen. Na ruim zeven jaar was de Beilenaar toe aan een nieuw avontuur en vond dat bij Hazewinkel Pers, de uitgever van destijds Nieuwsblad van het Noorden, het huidige Dagblad van het Noorden.

Zijn eerste schreden in de krantenwereld waren gezet. ‘Ik werd inspecteur losse verkoop. Dus ging ik langs de klanten, kijken hoe het daar liep met de losse verkoop. Best leuk werk, maar na 2,5 jaar zocht ik toch weer wat anders.’ Dat werd Cemsto, het grootste schoonmaakbedrijf van het land, waar hij ruim zeven jaar de rol van commercieel manager vervulde en onder meer de NAM in zijn portefeuille had.

Boom Pers

In Beilen was Kreuze inmiddels verbonden aan de volleybalclub SMASH en maakte verslagen voor de Beiler Courant. Dat groeide uit tot een compleet volleybaloverzicht, plus een rubriek. Wéér was hij terug in krantenland. ‘Ik werd gewezen op een vacature bij Boom Pers in Meppel, maar dacht: niks voor mij, ik heb het goed bij Cemsto. Toch ben ik in Meppel een gesprek aangegaan en ja, daar rolde een dienstverband uit. Dat is nu 25 jaar geleden.’

Kreuze begon als bladmanager in Coevorden, bij de Coevorder Courant en de ‘Huis aan Huis’. In die hoedanigheid kwam hij in aanraking met de traditionele Ganzenmarkt. En schoof even later aan bij het bestuur, als vicevoorzitter. ‘De nieuwe stichting Ganzenmarkt Coevorden werd opgericht en we maakten van de markt een weekend-evenement. Ook trad ik toe tot de stichting Coevorden Promotie als secretaris/penningmeester.’

Enerverende tijden

Kreuze maakte vervolgens bij de krant enerverende tijden mee. De samenwerking met Wegener, de krant transformeren van broadsheet (groot formaat) naar tabloid (het huidige, kleine formaat), het binnenhalen van Handje Contantje en maken tot een compleet, multimediaal medium, de geboorte van de titel Krant van Midden-Drenthe, het inlijven van Emmen.nu en de Asser Courant en tenslotte de overgang van Boom naar NDC Mediagroep, die nu op de drempel staat van een overname door het Belgische Mediahuis. Kreuze: ‘Het zijn roerige tijden in krantenland, je hebt daar maar in mee te gaan.’

Bij NDC werd Kreuze binnen het marketingteam verantwoordelijk voor grote commerciële projecten op het gebied van sport, cultuur, theater en evenementen. Juist die gebieden, die door de coronamaatregelen hard worden getroffen. ‘Niet leuk, nee, ook niet voor mij. Mijn werkzaamheden vielen na een poosje nagenoeg stil. Dat is ook de reden geweest dat ik een jaar eerder dan gepland met pensioen ga.’

Koninklijke onderscheiding

Kreuze werd in 2015 verrast met een koninklijke onderscheiding. Hij werd benoemd tot Lid in de Orde van Oranje Nassau voor alle activiteiten die hij ontplooide, vooral in Beilen. Zo was hij onder meer een van de grondleggers van het Sportgala van Midden-Drenthe en nam hij zitting in de Stichting Beilen Promotie (die later overging in Beleef Beilen), Ondernemers Hartje Drenthe, de Middenveldtentoonstelling, de ledenraad van de Rabobank en de Beheersstichting Stefanuskerk.

Niet dat Kreuze aasde op dat lintje, maar hij is er zeer trots op. ‘Mijn energie en enthousiasme zijn altijd de drijfveren geweest om dit allemaal te doen, maar een stukje erkenning in de vorm van een onderscheiding vind ik wel heel mooi. Ik ben daar best gevoelig voor.’

Bijzondere verhalen

Wie zoveel heeft meegemaakt en heel veel mensen heeft ontmoet zit uiteraard niet verlegen om bijzondere verhalen. Zo kreeg Kreuze het ooit voor elkaar om met de Asser promotor Lee van Dam naar Engeland te gaan, om twee dagen op het circuit van Silverstone van Formule 1-bolides te genieten. ‘We reden van het vliegveld naar het circuit in een Mercedes cabrio. Dat was een prachtig tripje.’

En het lukte Kreuze om Marianne Timmer naar het Sportgala in Beilen te krijgen, net nadat de Groningse schaatsdiva haar gouden races tijdens de Olympische Spelen in Nagano had gereden.

‘Daar hing dus wel een pittig prijskaartje aan. Bovendien had Marianne net verkering met AZ-doelman Henk Timmer. Of die ook mee kon komen, dat zou mooi zijn. Dat kon, maar het dreef de kostprijs alleen maar op en de gala-geldpot was leeg. Heb ik met Matthijs Mulder van de lokale supermarkt een dealtje gemaakt. Hij leverde een financiële bijdrage om de komst van Henk Timmer mogelijk te maken, in ruil voor een advertentie met Timmer-Timmer op de foto in onze krant, waar Timmer-en-Timmer boeketten werden aangeprezen. De eerste kopers ontvingen een T-shirt met handtekening van Marianne en Henk. Zo hebben we het opgelost, iedereen blij!’

Werk vooral heel leuk

Het zit er dus op, besluit Kreuze, maar stilzitten is er voor deze regelneef niet bij. De Stefanuskerk bijvoorbeeld zit middenin een restauratie waar hij nauw bij betrokken is, Kreuze mag graag hardlopen en tennissen. ‘Maar als er weer een ‘projectje’ langskomt dat ik leuk vind, ga ik daar wel weer mee aan de slag. En weet je, eigenlijk is dat het sleutelwoord: leuk. Ik ben in de gelukkige omstandigheid geweest dat mijn werk vooral heel leuk was. Dat ik de dingen kon doen waar ik goed in was: met mensen omgaan, verkoop en organisatie. Dan mogen de dagen vaak wel lang zijn geweest en had ik soms aan 24 uur niet genoeg, maar als je plezier hebt in je werk merk je dat niet eens.’

Daarom ook krijgen vooral zijn vrouw, zijn kinderen en kleinkinderen nu de volle aandacht. ‘Want ik heb die vele uren kúnnen draaien, omdat Hillie en de kinderen mij altijd in de gelegenheid hebben gesteld dat te doen. Het is fijn om die steun van het thuisfront te voelen en daar ben ik ze dankbaar voor.’

Tekst: Robbert Willemsen