Terugkeer auto in Coevorder winkelstraat nog geen uitgemaakte zaak: 'Dit plan deugt van geen kant'

Het is nog niet zeker of autoverkeer weer wordt toegelaten in een deel van de Friesestraat in Coevorden. Deze winkelstraat is nu het domein van fietsers en voetgangers.

PAC en D66 zijn fel tegen, bleek dinsdagavond bij de politieke discussie over het plan. ,,Dit is een heel slecht voorstel’’, oordeelde raadslid Jerry Stoker. ,,Dit plan deugt van geen kant’’, vond Lars Hoedemaker (D66). Andere fracties zien zowel positieve als negatieve kanten. Ze hielden hun kruit nog even droog, tot aan de raadsvergadering over twee weken.

Heet hangijzer

De gedeeltelijke terugkeer van de auto in winkelstraten is al jaren een heet hangijzer in Coevorden. Burgemeester en wethouders hakten onlangs de knoop door: wel in de Friesestraat (vanaf het station tot aan de Schoolstraat), niet in de Bentheimerstraat. Twee onderzoeksrapporten lagen aan de basis van dit besluit: een bureau is tegenstander, de andere voor.

Laat nu uitgerekend het bureau dat voorstander is later te zijn benaderd voor het onderzoek. ,,Is dat bureau gevraagd toe te schrijven naar terugkeer van de auto’’, vroeg Hoedemaker. Wethouder Steven Stegen (BBC2014) reageerde als door een wesp gestoken. Hij vond de suggestie totaal ongepast. ,,Hoe kon je zo’n vraag stellen’’, mompelde hij tijdens de videovergadering. ,,We hebben geen verborgen agenda’s. We doen dit met open vizier.’’

‘Niks doen is geen optie’

Het PAC vroeg zich af hoe de terugkeer van de auto past in het grotere plan om Coevorden aantrekkelijk te maken voor bezoekers. Volgens Stegen is niks doen geen optie is. ,,Straks is het stationsgebied prachtig opgeknapt, evenals als de Markt. Maar bezoekers lopen van de ene naar de andere plek via een een deel dat bepaald geen visitekaartje is voor Coevorden’’, zei Stegen.

Ook Michel Blanken (PvdA) wilde van de wethouder weten hoe het voorstel rijmt met het streven om historische elementen terug te brengen in het stadshart. Stegen grapte dat hij bezoekers best wil overhalen met paard en wagen naar Coevorden te komen. Hij constateerde dat de auto een wezenlijk onderdeel is van de huidige samenleving. De auto hoef volgens hem niet tegengesteld te zijn aan historische straatjes.

Merendeel ondernemers voorstander

Andere fracties maken zich zorgen over zaken als de verkeersveiligheid en de tegenstand van niet alleen omwonenden, maar ook winkeliers. Volgens centrummanager Herman Dechesne is het merendeel van die laatste groep echter voorstander. ,,Sommige ondernemers geven zelfs aan te willen verhuizen naar dit deel van de Friesestraat, vanwege het parkeren voor de deur.’’ Volgens hem zijn ambachtszaken, afhaalrestaurants en winkels voor een snelle boodschap veel eerder geneigd zich hier te vestigen als er geparkeerd kan worden voor de deur. ,, Daardoor wordt het een onderscheidend winkelgebied, wat goed is voor Coevorden’’, zei Dechesne.

Hema terug naar Friesestraat?

Ook Roeland Hup van de Hema is voorstander. Raadsleden vrezen dat winkeliers hun zaak verplaatsen, waardoor er juist weer leegstand ontstaat in andere delen van het winkelgebied. Stoker (PAC) vroeg Hup of de Hema concrete plannen heeft voor verhuizing van de Gansehof naar de Friesestraat, waar de zaak vroeger ook zat. ,,De Hema kijkt mee’’, was het enige dat Hup daarover kwijt wilde. Wel gaf hij aan dat in Nieuw-Amsterdam de Hema een omzetstijging heeft van 7,5 procent, dankzij parkeren voor de deur. ,,En dat is hard geld.’’

‘Doodsteek voor ‘t Geveltje’

Helga van der Heide van café ‘t Geveltje is tegen. Zij ziet het terras in de knel komen. ,,Vrachtverkeer moet bij ons de bocht om. Daar is nauwelijks ruimte voor. En met Ganzenmarkt kunnen we geen tent meer voor het café zetten. Als autoverkeer levendigheid moet opleveren, waar zijn we dan mee bezig? Het plan betekent de doodsteek voor ons café.’’

‘t Geveltje staat al enige tijd te koop. Van der Heide denkt dat de verkoopprijs daalt als het terras moet worden verkleind. Volgens wethouder Stegen komen de zitplaatsen buiten niet in het gedrang. ,,Laten we het ook niet spannender maken dan dat het is.’’