Scheidend centrummanager werkt zijn opvolger in: 'Coevorden is absoluut een uitdaging'

Centrummanager Mischa de Gier (37) houdt Coevorden na dik twee jaar voor gezien. ,,Te vroeg, want de klus is nog niet af.’’ Zijn opvolger Herman Dechesne (55): ,,Het is fijn om op een rijdende trein te springen.’’

Herman Dechesne, de nieuwe centrummanager van Coevorden, durft de uitdaging wel aan: noem een plaats mét supermarkt ergens boven de A12 (Den Haag-Arnhem) en hij weet in grote lijnen hoe de plaatselijke winkelsituatie eruitziet. Meer dan twintig jaar zat hij in de vastgoedmarkt voor supermarkten. Eerst voor Laurus, daarna voor Ahold. Van Ede tot aan Lauwersoog.

Maar denk nu niet dat hij enkel oog heeft voor de grote jongens. Zo’n supermarkt mag dan van groot belang zijn voor een plaats, er is meer. ,,Plaatselijke helden maken nog steeds het verschil. De lokale middenstanders geven een plaats kleur. Die zijn tenminste lekker eigenwijs, doorgaans.’’

Van winkelpand naar woonhuis

Dechesne voert sinds zijn afscheid bij Ahold in 2018 projecten uit op winkelgebied. Leegstand, het compacter maken van winkelcentra, het omvormen van winkelpanden naar woonhuizen; in tal van dorpen en steden klinken dezelfde geluiden vanwege de teloorgang van de detailhandel. En dan met name in middelgrote plaatsen. De in Drachten woonachtige vijftiger is daarnaast ook centrummanager in Beilen en Heerenveen.

,,Ik zie mezelf als verbindingsofficier. Ik begrijp ondernemers maar al te goed, weet precies hoe ze denken en ken hun belangen. Ik kom zelf uit een middenstandsfamilie. Mijn vader had verschillende hoedenwinkels. Maar vanuit mijn achtergrond in de supermarktvastgoed zat ik ook regelmatig met wethouders aan tafel. Ik snap ook de belangen van gemeenten. Iedere supermarkt zou graag een groot pand langs de snelweg willen neerzetten, zoals in Frankrijk en Duitsland. Maar vanwege de leefbaarheid steken gemeenten daar een stokje voor, want die willen juist supermarkten in woonwijken. Op fietsafstand. Ook daarvoor heb ik alle begrip.’’

‘Winkelgebieden moeten nog veel compacter’

Dat er in Coevorden genoeg werk aan de winkel is, heeft Dechesne allerminst verrast. ,,Coevorden is absoluut een uitdaging’’, zegt hij, verwijzend naar de leegstand. De huidige centrummanager, Mischa de Gier, werkt hem deze weken in. ,,Ik kan nog geen oordeel geven over Coevorden, maar de ervaring in het algemeen leert dat winkelgebieden nog veel compacter moeten. Er is in Nederland veel verborgen leegstand. En er zijn nog veel papa- en mamawinkels, zaken die eigenlijk niet het hoofd boven water kunnen houden maar nog draaien omdat alles is afbetaald en de eigenaar zelf altijd achter de toonbank staat’’, weet Dechesne.

De Gier stopt per 1 februari. Hij is dan dik twee jaar centrummanager geweest in Coevorden. ,,Te vroeg, want de klus is nog niet af. Maar voor mij kwam er een kans voorbij die ik niet kon laten lopen.’’ De Gier sluit zich aan bij het bureau Broekhuis Rijs Advisering.

Auto terug in winkelstraten?

De afgelopen jaren zijn soms verhitte discussies gevoerd over de aanpak van het Coevorder stadshart en de toekomst van de middenstand. Moet de auto deels terug in winkelstraten? Wat levert de omvorming van Coevorden van winkel- naar bezoekersstad de ondernemers eigenlijk op? En kunnen er zo maar tientallen prominente parkeerplaatsen in het Coevorder stadshart worden geschrapt, zonder dat de gemeente volledige duidelijkheid geeft over alternatieven?

,,Je moet niet bang zijn voor stevige discussies’’, vindt De Gier.,, Het Centrummanagement en de gemeente werken intensief samen aan de plannen voor het stadshart, zijn zelfs beide opdrachtgever. Er zijn veel gezamenlijke belangen, maar soms moet je ook even terug naar je achterban. Niet voor niets stelde het Centrummanagement enkele maanden geleden dat geen steen uit de Markt gehaald kan worden, totdat er duidelijkheid is over een alternatief voor de parkeerplaatsen die daar verdwijnen.’’

‘Wie kiest wordt gekozen’

De Gier is er trots op dat de Coevorder middenstand volop in beweging is. ,,De neuzen staan dezelfde kant op, iedereen ziet het belang in van maatregelen als het compacter maken van het winkelhart. We zijn in Coevorden verder dan in menig vergelijkbare plaats. We hebben bovendien het geluk dat Coevorden een indrukwekkende geschiedenis heeft om uit te dragen. Die keuze voor het benadrukken van het historische karakter is gemaakt. Het is een draak van een uitdrukking, maar wie kiest wordt gekozen. Dat gaat zeker voor Coevorden gelden.’’

Dechesne is blij met de voorzetten die onder leiding van De Gier zijn gegeven. ,,Het is fijn om in een rijdende trein te stappen.’’

***

Welke drie tips heeft De Gier voor zijn opvolger Dechesne in petto?

  1. ,,Leer de mensen kennen. We doen het in Coevorden met honderd tot honderdvijftig ondernemers, die allemaal ook afzonderlijke belangen hebben. Zorg ervoor dat ze je vertrouwen. Zodat je ook eens onaangekondigd kunt aankloppen als er iets is. En wees zelf zichtbaar en aanspreekbaar. Onbekend maakt immers onbemind.’’
  2. ,,Laat het geluid van de ondernemers goed horen. Verlies je rol als centrummanager bij de vele overleggen met bijvoorbeeld de gemeente nooit uit het oog, ondanks ook alle gezamenlijke belangen die er zijn.’’
  3. ,,Gebruik je expertise. Herman heeft vanwege zijn werkzaamheden de afgelopen decennia ontzettend veel kennis opgedaan in de retail. Maak daar gebruik van. Maar kijk ook naar vergelijkbare plaatsen, want je moet niet telkens zelf het wiel willen uitvinden.’’