Emmer burgemeester: 'Johan Scheltens verdachte? Niemand is schuldig voordat hij is veroordeeld'

Emmen / Schoonebeek - De Emmer burgemeester Eric van Oosterhout begrijpt goed dat de in opspraak geraakte Emmer VVD-voorman Johan Scheltens aanblijft als raadslid. ,,Er is iets gebeurd op zijn werk en hij is nu verdachte. En in ons land is niemand schuldig voordat hij of zij is veroordeeld. Laten we het onderzoek afwachten.''

Van Oosterhout typeert de kwestie als 'heel vervelend'. ,,In de eerste plaats natuurlijk voor Johan Scheltens zelf. We hebben contact gehad en het is nu allemaal wat emotioneel. Volgende week ga ik bij hem langs om wat langer met hem te praten.'' Pas in september zijn er weer raadsvergaderingen. Het is nu reces.

Het Openbaar Ministerie verdenkt Scheltens er van dat hij dierlijke eiwitten van herkauwers naar Azië heeft geëxporteerd. Daarvoor zou hij papieren hebben vervalst. Die dierlijke bijproducten zijn vetten, poten en organen van herkauwers zoals koeien en schapen. Scheltens zegt op zijn beurt het onderzoek 'met vertrouwen af te wachten'.

'Momenteel niet schadelijk voor de raad'

Van Oosterhout vindt niet dat de kwestie momenteel schadelijk is voor het aanzien van de raad. ,,Nogmaals, het gaat om iemand die nu ergens van wordt verdacht. Het onderzoek loopt en we moeten afwachten wat dat oplevert en of dat uiteindelijk tot een veroordeling van de rechtbank leidt.''

Voor Scheltens is de situatie overigens wel aanleiding om zijn taken als fractieleider en woordvoerder tijdelijk over te dragen aan een collega-raadslid van de VVD. De Emmer VVD-fractie bestaat uit drie mensen: Johan Scheltens, Margaret Smit en Marcel Meijer.

'Scheltens aangehouden en verdacht? Meen je dat serieus?'

Henk Huttinga, raadslid van de ChristenUnie en nestor van de raad, werd vanmiddag door deze krant op de hoogte gebracht van het nieuws. ,,Wat zeg je nu? Johan Scheltens aangehouden en verdacht? Meen je dat serieus? Ik kan me dat bijna niet voorstellen.''

Huttinga, die al meer dan een kwart eeuw deel uitmaakt van het Emmer gemeentebestuur, is niet alleen verbijsterd, maar ook geschrokken. ,,Ik kan heel goed met Johan overweg. Op het persoonlijke vlak klikt het heel goed tussen ons. Johan behoort tot mijn kameraden in de gemeenteraad.''

Van Oosterhout: kwestie met PVV'er is totaal andere zaak

Het is de tweede keer in korte tijd dat een Emmer raadslid negatief in het nieuws komt. Begin deze maand werd PVV-raadslid Martijn Storm veroordeeld tot een werkstraf van 150 uur voor het doen van een valse aangifte van bedreiging. Het onderzoek leverde tegenstrijdigheden op zijn verklaringen.

Van Oosterhout: ,,Dit is een kwestie die niets met het onderzoek naar de werkzaamheden van Scheltens te maken heeft. En hierbij gaat het dus wel om een veroordeling. Waak ervoor om deze twee zaken op een of andere manier met elkaar in verband te brengen.''

Of Storm aanblijft als raadslid, is onduidelijk. Hij is niet bereikbaar voor commentaar en ook de burgemeester heeft na de veroordeling van de PVV'er geen contact met hem gehad.