Moby Dick’s Waterpolotoernooi wacht 40e editie

Schoonebeek Het is voor zwem- en waterpoloclub Moby Dick ieder jaar weer een kunststukje, maar de organisatie van het internationaal waterpolotoernooi staat als een huis.

Op 6 en 7 juli a.s. staat het evenement in natuurbad ‘De Zandpol’ al weer voor de 40e keer op het programma. ‘We zijn met amper 100 leden een betrekkelijk kleine speler, maar ik denk dat we met dit toernooi tot ver buiten onze landsgrenzen veel naam en faam hebben opgebouwd’, zegt voorzitter Albert Jan Wemmenhove van de MD-toernooicommissie.

Buitenlandse clubs

Met ongeveer 75 vrijwilligers zet Moby Dick het toernooi in de steigers. ‘Het zorgt voor een geweldige kick als je ziet hoe we dit gezamenlijk op touw zetten en beleven. Het laat zien hoe groot de saamhorigheid binnen onze club is. Ook de respons van de deelnemende verenigingen zorgt voor een boost. Tal van buitenlandse clubs komen ieder jaar naar Zandpol om aan het tweedaagse polotoernooi deel te nemen. Dit jaar verwelkomen we liefst 1500 waterpoloërs uit binnen – en buitenland. Iets om trots op te zijn’, zegt Wemmenhove. Alle deelnemers en officials kamperen rondom het strand en zonneweiden van Natuurbad ‘De Zandpol.’

Wemmenhove bladert samen met pr-man Jan Bartels door de verslagen van de eerste edities. ‘We zijn in 1979 gestart met twee poules van zes Nederlandse teams en twee marktkraampjes voor de jury.’ Anno 2019 heeft het toernooi internationale allure gekregen: 120 teams uit binnen- en buitenland en verdeeld over zeventien dames- en herenpoules. ‘We hebben de grens onderhand wel bereikt. Op deze manier kunnen we alle zaakjes nog goed regelen en is het qua organisatie en veiligheid allemaal nog behapbaar.’

Behoudens de gemoedelijke sfeer is vrijwel niets meer te vergelijken met de beginperiode. 'Bij de eerste jaargang in 1979 had de organisatie slechts de beschikking over een klein groen legertentje met een snoer van 25 meter gekleurde lampjes en unplugged muziek van enthousiaste eigen leden. Het jaar erop gevolgd door een feestavond bij de plaatselijke horeca, maar dat leverde op de terugweg naar De Zandpol de nodige overlast en dus ergernis op. Nu hebben we al vele jaren de beschikking over een grote feesttent, met twee avonden volop muziek en vertier.’

Vanwege de onstuimige groei van het toernooi werd er door de jaren heen een stevige professionaliseringsslag gemaakt. ‘Een strak organisatieschema bleek steeds noodzakelijker te worden. Er is een speciale Moby Dick-toernooicommissie geformeerd en deze kan een beroep doen op een aantal sub-commissies. Onderhand ligt er uiteraard ook een beproefd draaiboek op tafel.’

De technische en facilitaire voorzieningen van De Zandpol worden jaarlijks opgewaardeerd om de vele honderden gasten uit binnen- en buitenland op een comfortabele en gastvrije wijze onderdak te bieden. 'De commissie Techniek zorgt onder meer voor grote dieselaggregaten; heel veel extra bekabeling; WC units; koelcontainers; 70.000 m3 (!) warm douchewater en afvalcontainers. Verder voldoende stroom voor de muziek, maar ook extra verlichting op feestterrein en de parkeerplaatsen op de gehuurde weilanden rondom het bad. En om de zeven speelvelden en veertien doelen strak in het water te krijgen, zijn ook vele honderden meters touw nodig', schetsen Wemmenhove en Bartels de complexheid van de organisatie.

De deelnemende teams en de vijftig scheidsrechters worden door Roy Withaar en Iris Peters ingedeeld. ‘Al met al is het samenstellen van het wedstrijdschema – met 350 duels - een heel nauwkeurig werkje. Met behulp van een speciale MD-toernooiapp komt het prima uit de verf. De wedstrijdleiding van het toernooi is al vele jaren in vertrouwde handen van Gerard de Haan en Jeanet Welink. Samen met hoofdscheidsrechter Jan Wiecher Smit zorgen ze er voor dat de vele wedstrijden in vlot schema kunnen worden afgewerkt. Uiteraard speelt ook de commissie Horeca, onder leiding van Alex Hendriks, een grote rol van betekenis. De groep zorgt onder meer voor de aankleding van de feesttent en de bezetting van de bars. Het is een feest voor en door sporters’, zeggen Wemmenhove en Bartels. Het bedrijf eSpecialisten uit het Overijsselse Hengelo heeft zich als nieuwe hoofdsponsor aan het toernooi verbonden.

De ruim 350 wedstrijden worden gespeeld vanaf zaterdagochtend 6 juli a.s. vanaf 9.00 uur tot 18.45 uur en op zondag van 8.30 uur tot 14.00 uur. Kijk voor meer info op www.zpcmobydick.nl